COLUMN 2019年11月29日

東大生と共に歩んだ「ゆきラーメン 山手」が12月に閉店 店主に今の思いを聞く

 本郷通りに店を構える「ゆきラーメン 山手」が今年12月に閉店すると発表した。この店は駒場にある「山手らーめん」の系列店で、本郷での思い出の味に数える東大関係者も多いだろう。閉店を1カ月後に控えた店主の安東正憲(あんどう・まさのり)さんに今の思いを聞いた。

※「ゆきラーメン 山手」は12月6日、営業を約2カ月延長するとTwitterで発表した。延長の理由について「恩返しがしたい一心で延長を決めました」としている。

 

「ゆきラーメン 山手」店主の安東さん(撮影・小田泰成)

 

 「閉店の理由は売り上げの悪化です」と言い切る声に、迷いは混じっていないようだった。今年の夏以降に売り上げが低迷する中、10月の消費増税とキャッシュレス化の波に対応できなかったためか、駒場での黒字で補い切れないほどまでに赤字が膨らんだ。「早めに手を打つのが良いと考え、社長と相談して閉店を決めました」

 

 安東さんは9年間で積み重なった思い出の一つ一つを言葉にしてくれた。ミドリムシを使ったみどりラーメンが当時のインターネットで大きな話題を呼んだこと。東大みかん愛好会と共同開発したラーメンが毎春の風物詩になっていたこと。クリスマスに実施した、カットする前のチャーシュー丸ごと1個などが当たる企画が大受けしたこと。これだけ思い出が多ければ、未練を断つのは難しそうに思える。

 

 しかし安東さんは「人生の中で1度失敗してもどうってことない。閉店をネガティブに捉えないでほしい」と前向きだ。今はこれまでの感謝の気持ちを込めて閉店までラーメンを提供することだけを考えているという。「もしかしたら、いつかまた私が同じ場所に店を開いているかもしれませんよ」とおどける姿に、記者も思わず元気付けられた。

 本郷キャンパスの赤門から徒歩2分の場所にある「ゆきラーメン 山手」。東大生に対する印象を安東さんに尋ねると「よくその質問を受けますが、お客さんに東大生が多いことは今は意識していません」と意外な答えが返ってきた。そして「昔は意識してたっけな……」と言葉をつなぐ。特別に意識しなくなるほど店にとって東大生はなじみ深い存在になっていたということだろう。

 

 

 「ラボの愚痴、キャリア官僚のこと、起業のこと……内容はよく分からなくても、何だか難しそうな話がカウンター越しに聞こえました」と、客席にいた東大生を安東さんは振り返る。アルバイトの多くも東大生だった。1、2年生のうちから駒場の「山手らーめん」で働き、本郷に進学すると同時に本郷へ派遣されてくる場合も多かったという。アルバイトの学生が大学を卒業する時に、部活やサークルの後輩を新しいアルバイトとして紹介してもらうこともあった。

 店内の装飾に凝ったり、特別な食材を使ったりはしない。「安庵」としていた店名や看板を変更した過去もある。「トンチみたいですけど『こだわらないこと』がこだわりでした」と笑う安東さんは「実家のような安心感」がある、気楽に訪れられる店を目指してきたという。

 

 記者自身がふと店に行きたくなっていたのは、安東さんの言う「実家のような安心感」があったからなのかもしれない。記者が初めてゆきラーメンを食べたのは浪人生時代、東大に現役合格していた高校同期に誘われて出掛けた五月祭の日。大学に入ってからは駒場・本郷の両方でゆきラーメンを求めた。背脂が効きつつも不思議と食べやすい優しい味は、授業や課外活動で疲れた心身に染みわたった。

 

 「最後に食べたいという人や、何か話したいという人はお待ちしています。まだ時間はあるので、焦らずゆっくり店に来てください」。今後の営業についての情報はTwitterで発表予定。閉店前にもう一度、本郷でゆきラーメンを食べに、そして安東さんがつくり出した「実家のような安心感」を求めに行くのも良いかもしれない。

 

定番のゆきラーメン。無料で1.5玉へ増量できる、学生にうれしいサービスもあった(撮影・石井達也)

 

2019年12月6日16:20【加筆修正】営業延長に関する情報を加筆しました。

同じ記者の記事

関連記事

合わせて読みたい

COLUMN 2019年03月03日

【受験生応援2019】現役東大生が語る中国語学習

EVENT 2017年05月18日

学生間の性暴力を防ぐために 東大生有志のワークショップに女子部員が参加した

PUBLIC RELATIONS 2018年02月09日

悩める理系学生たちへ 起業がひらくあなたの人生

2017年12月26日

【東大の2017年②】女子学生家賃支援が開始 効果には疑問の声も

COLUMN 2016年10月29日

人間を自由にする大学教育 東大の海外体験活動「ドキュメンタリー制作」の理念とは

TOPに戻る